臨終前48小時會出現的症狀

臨終前48小時會出現的症狀

本文最後更新日期: 2024-07-16

臨終前48小時會出現的症狀

每個人過往或許都有過經歷親人死亡的經驗

可能是在自己家中、或在醫院內往生

面對親人死亡前的身體或心理變化,我自己是相當陌生的。

一方面是當時年紀小,父母避諱著孩子參與。

直到現在自己成為護理師,穿梭在加護病房這個生死交關的環境

每天都在經歷死亡,當我以一個醫護人員的角色,

除了照顧病人康復,也參與病人臨終前的生理變化過程

才曉得生命流動快速不眨眼,我對臨終病人的生理和心理變化印象相當深刻。

瀕死過程在一般人的記憶中,除非從頭到尾陪伴家人經歷死亡

否則大都對「瀕死過程」是相當陌生的。

當我們了解瀕死過程,也就是臨終數日前的變化時,

若能理解時間將盡,把握最後剩下的時間

可能是幾天、或者最後幾個鐘頭,好好參與陪伴臨終者

和他談話、觸摸,我想這些都是對臨終者最好的禮物。

臨終前48小時的變化

1.睡眠時間增加,而且幾乎不會醒來

先說一個錯誤迷思:大家有看過電視劇上某些片段「在死前慎重地向家屬交代最後遺言,虛弱地說完之後就閉上眼死去…」

現實生活中幾乎不可能有這樣的狀況!

臨終前幾日,病人就會失去意識、持續嗜睡

不大可能還可以和家人對話,但只要記得:

人死前的聽覺、觸覺都還在運作。

曾有輕聲叫喚「爸爸我來了」然後摸摸手,病患表情就變得柔和的例子。

☞此階段不要強行喚醒病患,可以在耳邊說話、溫柔按摩手腳、播放病患喜歡的音樂、讓他聽家人和朋友間的對話,這些都有緩和病人痛苦的效果,而且是醫生做不到的。

Dennys喇叭、播放器mp3
▴床頭可以吊掛播放器,循環播放病患喜歡的音樂
Epoch喇叭、播放器mp3
▴錄製家人的聲音播放,病患都聽得到

2.喉鳴:病人呼吸時發出嘎嘎聲

臨終最後階段,病人已經無法吞嚥,

但唾液還是會自然分泌,當嘴巴或喉嚨底部殘留唾液

病人就會發出咕嚕或是嘎嘎的聲音,醫學上稱為「死亡嘎聲;Death rattle」

來源:Emerson Crane

若在醫院的話,病房內都是使用電動床,可以將床頭抬高,或者用枕頭墊高頭部、採取側躺姿勢,就可以讓呼吸聲變小。

雖然聽起來不舒服,可用軟管抽吸,但因是侵入性行為,患者仍會不適。

可以和醫師討論是否使用藥物,抑制唾液或痰等分泌物、或是減少點滴的量(過多水分可能增加分泌物)。

Once you hear the dealth rattle it’s something you never forget.

3.產生不規則呼吸頻率

呼吸變得不規則、愈來愈淺使用下顎呼吸,嘴巴一張一闔的呼吸

(人無法用肺進行深呼吸時,會採取下顎呼吸)

在加護病房,當看到末期病人出現下顎呼吸時,

代表生命的期限已到終點,此時醫護人員能做的

就是通知家屬,盡可能所有人來陪伴渡過最後一程。

☞持續給予氧氣對病患已無太大幫助,可以升高床頭或用枕頭墊高頭部、打開窗戶保持通風。

4.手腳冰冷

臨終病人,末梢循環變差,手腳摸起來冰冷,外觀會呈現黑黑紫紫的。

☞可按摩手腳、或溫毛巾擦拭、手腳給予保暖,切記不要用電熱毯或暖爐這類的設備,因為臨終病人的皮膚已經和正常人不同,很大機率會灼傷皮膚。

5.尿量減少、顏色變深褐色

由於神經肌肉失去控制的能力,可能會出現小便失禁或尿滯留情形。

Foley尿袋 深茶色尿 臨終
▴圖片來源:Robert Byron

陪伴病人走完最後一程是榮幸,經歷過臨終過程會令人心存感激
看待人生會更加有意義,這段經歷會間接提醒我們思考,該如何活出生命的價值?

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